Sa Haute Excellence M. Patrice Talon, Président du Bénin, a joint David Bonderman, fondateur de TPG Capital et de la Wildcat Foundation, et Peter Fearnhead, PDG d'African Parks, dans une conversation animée par Lara Logan, journaliste renommée et correspondante de CBS News à New York

UNGA © Jane Feldman

New York, NY: Le lundi 24 septembre, l'organisation de conservation African Parks a organisé un événement à l’Africa House avec Sa Haute Excellence le Président béninois, Patrice Talon, David Bonderman, de la Fondation Wildcat, et Peter Fearnhead, PDG d'African Parks pour discuter du rôle des Partenariats Public-Privé dans la gestion des aires protégées en Afrique. En présence d’environ 70 invités composés de représentants du gouvernement d’Afrique et du Royaume-Uni, de philanthropes, de chefs d’entreprise, de défenseurs de l’environnement et des médias et avec Lara Logan, célèbre journaliste et correspondante CBS News, en tant que modératrice, les panélistes ont discuté pendant une heure des expériences, motivations, défis et solutions pour la conservation de vastes écosystèmes sauvages au bénéfice des populations et de la faune. La conversation a porté sur les avantages issus des aires protégées bien gérées et sur la manière d'atteindre des objectifs multiples, allant de l'amélioration de la gouvernance, à la sécurité des personnes et de la faune, en passant par la préservation des services écosystémiques et la création d’une économie axée sur la conservation en contribuant à l’emploi et en assurant l’utilisation durable des ressources.

« La biodiversité et les ressources naturelles sont des patrimoines mondiaux - une richesse qui survit au-delà des générations », a déclaré S.H.E. le Président Talon.

« Bien que la pauvreté compromette l'existence de tout, y compris la biodiversité, elle ne devrait pas être une excuse pour dégrader votre environnement ». Le Président Talon a poursuivi en expliquant l’ambitieux plan d'action de son pays, le « Bénin Révélé », lancé par son Gouvernement en décembre 2016. Il comprend 45 projets majeurs dans neuf secteurs clés, dont la réhabilitation du Parc National de la Pendjari, pour réhabiliter la faune et l'économie locales afin de créer une meilleure existence pour les communautés environnantes. 

 « Si un Parc National en Afrique n'est pas géré, il sera perdu", a déclaré Peter Fearnhead, PDG d'African Parks. « Ce que nous voyons avec l’engagement du Gouvernement béninois à l’égard de la conservation ne se limite pas à la volonté politique, mais signe l’action politique. Ceci est soutenu par un financement transformationnel, à long terme et pluriannuel par une foule de partenaires qui ont adhéré à notre modèle de délégation complète de la gestion des aires protégées, dont les résultats sont bénéfiques non seulement pour la faune, mais aussi pour les gens ».

En mai 2017, le Gouvernement du Bénin et African Parks ont signé un partenariat à long terme et renouvelable pour réhabiliter le Parc National de la Pendjari, l'une des plus grandes réserves protégées restantes en Afrique de l'Ouest et Centrale. Située au nord-ouest du Bénin, la Pendjari est un Site du Patrimoine Mondial de l’UNESCO et fait partie du Complexe W-Arly-Pendjari (WAP), une triade de parcs qui s’étend sur le Bénin, le Burkina Faso et le Niger et qui représente l’écosystème intact le plus vaste encore restant sur l'ensemble de l'Afrique de l'Ouest. Le parc sert également de dernier refuge au lion d’Afrique de l’Ouest, en voie de disparition, et au guépard, et abrite la plus grande population d’éléphants de la région. L’écosystème est menacé par le braconnage, la pression démographique et l’érosion exponentielle des ressources, mais le Gouvernement a fait de la restauration de Pendjari une priorité, reconnaissant que son déclin signifierait la perte d’un patrimoine national important. Ensemble, African Parks et le Gouvernement du Bénin, qui ont engagé 6 millions de dollars sur cinq ans au début de l’accord de gestion, se sont fixé comme objectif de doubler la population sauvage du parc en une décennie, de développer un tourisme responsable et de rehausser le profil du parc en tant que destination, et assurer un développement économique et social axé sur la conservation au profit de la population du pays. Cela est devenu encore plus réel lorsque, en janvier 2018, un  partenariat de 23M $US a été annoncé pour protéger le parc avec des partenaires clés, notamment la Fondation Wyss, National Geographic, la Fondation Wildcat et d'autres.

Interrogé sur la manière dont il a utilisé la philanthropie pour avoir un impact sur la conservation, David Bonderman, qui a créé la Wildcat Foundation pour aider à l’application de la loi, la lutte anti-braconnage et la prévention du trafic d'espèces sauvages en Afrique, a déclaré : « Je vois l’allocation de ressources financières comme un moyen d’aider à focaliser les actions afin d'obtenir des résultats tangibles. Si la Wildcat Foundation finance de nombreux efforts à travers le continent, je savais quand j’ai rencontré le Président Talon, que nous partagions une vision similaire, que ses paroles étaient suivies par des actes et que les ressources naturelles du Bénin étaient finalement considérées comme les atouts précieux qu’elles sont ”.

S.H.E. le Président Talon a conclu la soirée en déclarant : « Il y a beaucoup à propos du Bénin qui doit encore être montré à un public mondial, et en protégeant nos ressources naturelles - nos forêts et notre faune – nous assurons un héritage de durabilité en créant des endroits qui valent la peine d’être visités ; et j'ai hâte de le révéler, tout en révélant le Bénin au monde ».

Lire le communiqué de presse en anglais