Le Tchad étend sa zone de conservation en vertu d'un nouvel accord

Le Gouvernement de la République du Tchad signe un nouvel accord avec African Parks pour étendre la gestion et la protection d'une plus grande zone de conservation avec le Parc National de Zakouma en son centre

Greater Zakouma Agreement Signing at African Parks © African Parks
Le PDG d’African Parks Peter Fearnhead signe un accord avec le Ministre de l'Environnement et de la Pêche du Tchad, Dr Ahmat Mbodou Mahamat, pour la gestion de l’Ecosystème Fonctionnel du Grand Zakouma

Johannesburg, Afrique du Sud: Le Gouvernement de la République du Tchad et l'ONG de conservation African Parks ont annoncé mardi 10 octobre, la signature d'un accord pour la gestion et la protection d'un territoire étendu de zones de conservation essentielles dont les réserves périphériques clés de Siniaka Minia et du Bahr Salamat ainsi que les couloirs de faune adjacents pour créer l'Ecosystème Fonctionnel du Grand Zakouma. African Parks, qui gère des aires protégées au nom des Gouvernements à travers l'Afrique, dirige le Parc National de Zakouma depuis 2010. Les résultats obtenus à Zakouma ont permis l'extension du mandat de gestion à un paysage beaucoup plus vaste, sécurisant des habitats vitaux au-delà du Parc National pour le bénéfice des communautés locales et de la faune.

Situé entre le désert du Sahara et les régions fertiles de forêt tropicale d'Afrique Centrale, le Parc National de Zakouma est une région sauvage soudano-sahélienne unique et un refuge pour certaines des populations d’espèces de faune les plus importantes d'Afrique Centrale et de l'Ouest. Parmi celles-ci, le lion, la girafe Kordofan et la plus grande population d'éléphants du pays qui avait été réduite de 95% en raison du braconnage généralisé entre 2002 et 2010. Au cours des sept années écoulées depuis que le Gouvernement du Tchad a délégué la gestion à African Parks, de nombreuses mesures d'application de la loi et programmes communautaires ont permis de pratiquement éliminer le braconnage et pour la première fois depuis une décennie, la population d'éléphants est en augmentation.

"Le Gouvernement du Tchad a fait preuve de vision extraordinaire en s'engageant dans la conservation de ses parcs irremplaçables", a déclaré Peter Fearnhead, PDG d’African Parks. "Grâce à notre partenariat à Zakouma, nos actions ont apporté stabilité et sécurité aux communautés locales et la faune, ouvrant la voie à l'intégration des Réserves de Faune de Siniaka Minia et du Bahr Salamat et des importants corridors entre eux dans le cadre de notre mandat de gestion. Nous sommes extrêmement reconnaissants envers notre partenariat avec le Gouvernement du Tchad et envers le soutien de l'Union Européenne ainsi que d'autres partenaires financiers qui ont rendu cela possible".

Les principales priorités de la gestion seront de réduire les activités de braconnage et les conflits hommes-faune grâce à l'amélioration des systèmes d'application de la loi et de lutte anti-braconnage. Elles incluent également le suivi de la faune, le développement des infrastructures, le recrutement et la formation de personnel pour promouvoir les capacités nationales ainsi qu’une contribution globale à la croissance socio-économique. En outre, dimanche 8 octobre, les Gouvernements du Tchad et d’Afrique du Sud ont signé un Protocole d'Entente permettant à African Parks de transférer une population fondatrice du rhinocéros noir d'Afrique du Sud au Parc National de Zakouma pour la réintroduction de l’espèce au Tchad l'année prochaine. Le rhinocéros noir a été vu pour la dernière fois au Tchad à la fin des années 1980. Cet engagement pour renforcer la sécurité et éliminer le braconnage afin de faciliter le retour en toute sécurité d’espèces clés constitue une composante essentielle de la restauration de Zakouma et de l'écosystème plus vaste.

"Nous sommes extrêmement fiers de ce qui a été réalisé au Parc National de Zakouma", a déclaré S.E.M. Ahmat Mbodou Mahamat, Ministre de l'Environnement et des Pêches du Tchad. "C'est une démonstration au monde de ce qui est possible et de ce qu’une protection efficace de nos ressources naturelles peut apporter en plus. Les résultats satisfaisants auxquels nous sommes parvenus dans le cadre de ce partenariat public-privé découlent de la clairvoyance de Son Excellence Mr. Idriss Deby Itno, Président de la République, Chef de l’Etat, en matière de conservation et de gestion durable de la faune, ce qui est en parfaite cohérence avec la vision 2030 du Tchad que nous voulons et les objectifs du développement durable. "

La signature d'un accord pour la gestion de l’Ecosystème Fonctionnel du Grand Zakouma est une étape importante dans la sécurisation des corridors de migration et des habitats vitaux. "Le Parc National de Zakouma, est un succès de la coopération Tchad-UE, et l'extension d'un mandat de gestion de la conservation par African Parks permettra d'accroître son empreinte sur une plus grande zone. L'expérience du parc montre également les liens étroits entre la sécurité, le développement et la conservation de l'environnement: la sécurité s'est nettement améliorée autour du parc grâce au dispositif efficace de la lutte anti braconnage mis en place en coopération avec les forces de sécurité, et le développement socio-économique est favorisé par la création d'emplois, la valorisation des recettes touristiques, la promotion de l'artisanat et de la culture locale". A déclaré l'Ambassadeur de l'Union Européenne au Tchad, Mme Denisa-Elena IONETE.